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Chaud ou froid pour les douleurs chroniques aux genoux ?

Homme glace

Il y a un vaste débat sur l'application de chaud ou de froid lors d'un traumatisme. Du chaud est recommandé en cas de blessure récente aux genoux avec inflammation.

Qu'en est-il pour les douleurs chroniques articulaires ?

La thermothérapie pour les douleurs aux genoux

La thermothérapie, c'est l'art de soulager ou d'améliorer la santé à l'aide de la température.

Le traitement de la douleur par le chaud et le froid peut s'avérer efficace pour un certain nombre de pathologies, et facilement abordable.

Savoir quand utiliser la thérapie par la glace ou la chaleur augmentera significativement l'efficacité.

Dans tous les cas, en cas de douleurs aux genoux, notre premier conseil est de consulter votre médecin traitant. Faites-en de même si suite à l'application de température, vous constatez des ecchymoses ou symptômes cutanés.

poche de glace sur cheville douloureuse

Appliquer du froid en cas de douleurs

Lorsque la douleur est intense, soulager devient une question de survie. La cryothérapie est-elle une bonne idée pour les genoux ?

Pourquoi mettre du froid sur une douleur ?

La glace est utilisée pour ses actions antalgiques (anti-douleurs) et anti-inflammatoires.

Il n'existe pas d'autres avantages pour les inflammations chroniques.

En revanche, le froid peut entraver le fonctionnement du corps.

Les risques du froid

Si vous n'êtes pas prudent, le traitement par le froid appliqué trop longtemps ou trop directement peut causer des dommages à la peau, aux tissus ou aux nerfs.

Il est recommandé de ne jamais poser un produit congelé à même la peau, sous risque de brûlures.

De plus, le froid sur la peau est à éviter durant les 2 heures suivant une prise alimentaire. Réchauffer le corps se fait au détriment de la digestion.

Contre-indications de la glace

Le froid ne doit pas être douloureux, et est à proscrire pour les maladies suivantes :

  • Hypersensibilité au froid (syndrome de Raynaud ou cryo-globulonémie).
  • Problèmes de circulation sanguine.
  • En cas de muscles ou articulations raides.
  • Paralysie.
  • Diabète.
  • Cancer.
  • Saignements.
  • Diarrhée.
  • Hypertension sévère.
  • Cirrhose du foie.
  • Infection.

Le traitement des douleurs par le chaud

La chaleur a d'avantage nos faveurs en cas de douleurs chroniques aux genoux.

La thérapie par le chaud améliore la circulation sanguine autour du genou. 

Femme avec serviette dans un sauna chaleur humide

Il existe deux types de thérapies thermiques, la chaleur sèche et la chaleur humide.

Pour l'arthrose du genou ou gonarthrose, il est conseillé de privilégier la chaleur sèche.

La chaleur sèche

La chaleur sèche, ou thermo-thérapie par conduction, est facile à appliquer :

La chaleur humide

La chaleur humide, aussi nommée chaleur par convection, peut s'avérer plus efficace :

  • Gant ou serviette humide.
  • Hammam.
  • Douche ou bain chaud.
  • Massage à l'huile.

Coussin chauffante genou

Les avantages de la chaleur contre la douleur

  • Favoriser la réparation des tissus endommagés (donc dans un second temps après un traumatisme avec enflure).
  • Soulager raideurs et contractures du genou.
  • Distraire le cerveau des douleurs.
  • Détendre les tissus mous.

La thérapie par le chaud est préconisée sur une durée de 20 à 30 minutes, et peut être répétée plusieurs fois par jour. Les raideurs ou tensions musculaires peuvent même être soulagées en seulement 15 à 20 minutes.

Docteur utilisant thermothérapie par infrarouge sur genou d'un patient

Les contre-indications de l'application de chaleur

Il convient d'éviter les températures brûlantes. Toute chaleur douloureuse est à proscrire.

La chaleur ne doit pas être utilisée en cas de :

  • Diabète.
  • Inflammation.
  • Infection.
  • Plaies ouvertes.
  • Peau fragile ou abimée.
  • Tumeur ou cancer.
  • Grossesse.
  • Maladie vasculaire.
  • Thrombose.
  • Hypotension.
  • Fatigue générale.
  • Dermatite atopique.
  • Fièvre.
  • Maladie des reins.
  • Brûlure.

cryothérapie genoux

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